職種研究

【研究職のメリットとデメリット】向いている人の特徴や注意点

研究職に就く前に知っておきたいこと

研究職は、自分の好きなことを仕事にして打ち込むことができます。自分のやりたいことが仕事になり、それが世のため人のためにもなる最高の仕事とも言えるでしょう。しかし、現実はいいことばかりではありません。研究職にもデメリットや悩みなどはあります。研究職に限らず全ての仕事にはいい面も悪い面もあり、その両方を知った上でその仕事がやりたいかを考える必要があります。

研究職の種類

研究職は専門性の高い仕事です。研究職といってもそれぞれに明確な違いがあり、研究の数だけ仕事の数があるといえます。それぞれの分野によって仕事の内容は違いますが、研究職は大きく分けて2つです。同じ研究職でもどちらを選ぶかによって仕事の内容は大きく変わり、仕事の進め方自体も大きく異なります。どのように社会に貢献したいのかなどを考えて、志望する職種を変えていきましょう。

基礎研究

研究職と聞いて一般的にイメージされやすいのが基礎研究です。基礎研究とはまだ世の中にはない新しいものを研究・開発していく研究のことで、物事を深くまで追求していく学問としての要素も強い仕事になっています。新しいものを生み出したい、誰も知らないことを知りたいなど、探求心の強い人に向いているのが基礎研究です。

無から有を生み出す仕事でもあり、すぐに成果が出る職種ではありません。ひとつのことを究極まで突き詰め、それを忍耐強く続けていけることが重要になります。知的好奇心が旺盛で、日々の研究やそれに向かって勉強することが苦にならない人に向いている職種だと言えます。

応用研究

新しいものを研究・開発していく基礎研究に対して、今すでにある研究結果を、他のことにも応用できないかを研究・開発するのが応用研究です。基礎研究の結果に基づいておこなわれる研究であるため難易度も高く、より難しい職種だといえます。すでに研究成果としては成立しているため基礎研究のように長いスパンでおこなわれることはなく、次の技術に応用されるまでに明確な期日が定められている場合も多いです。

期日が決まっていることが多いため気長に研究というわけにもいかず、基礎研究よりもスピーディーにおこなわれます。研究結果の製品化にも繋がる部門であり、研究だけではなく社会のニーズを察知するマーケティング力なども必要になる職種です。

研究職に就職するメリット

研究職は専門性も高く、就職することが難しい職種です。また採用人数もそれほど多くもありません。学生時代に研究実績を積んでおく必要があり就職の倍率も高い就職難度の高い研究職ですが、学生の応募がそれだけ多いということは、その仕事にはたくさんのメリットや魅力があるということになります。一般の人には想像しづらい研究職ですが、そこには一体どのようなメリットがあるのでしょうか。

やりがいを感じる機会が多い

研究職はゼロから何かを生み出す基礎研究と基礎研究の結果をもとに新たな価値を創造する応用研究がありますが、どちらの場合でも世の中に新たな技術を作り出していけるという共通点があります。今までは存在しなかったものが自分たちの力で生み出されるわけですし、それを使って製品や技術として世に流通し、浸透していくなど目に見えて成果が分かる仕事だと言えます。

研究自体は非常に大変で、真っ暗な中手探りで何かを続けるような仕事です。しかし大変な反面それらが実ったときの喜びは何ものにも代えがたいといえます。研究職は自分たちの仕事のやりがいを感じる機会が多い仕事だといえるでしょう。

好きな事を仕事にできる

毎日勉強や試行錯誤を続けなければならない大変な仕事ですが、自分の好きなものであればそんな苦労も耐えることができます。研究職の一番のメリットは自分がやりたいこと、好きなことを仕事に出来るという点です。

自分の好きなことを知っていく、勉強する、研究するということが仕事になりお金までもらえるというのは理想的な仕事だとも捉えられます。大変な部分があっても研究職を続けていくことが出来るのは、「自分の好きなことだから」という理由が大きいのではないでしょうか。

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研究職に就職するデメリット

やりがいを実感する機会が多かったり自分の好きなことを仕事に出来たりする研究職ですが、メリットがあれば当然デメリットもあります。メリットを把握して研究職に対するモチベーションを高めることも大切ですが、きちんとデメリットにも目を向けて現実を知っておくことも大切です。

デメリットを知ってモチベーションを下げるのではなく、しっかりと受け止めて就職の選択に役立てなければなりません。メリットとデメリットの両方を先に知り、研究職への理想と現実のギャップを少しでも埋めておく必要があります。ギャップが埋まって心の準備が出来ていれば、いざ就職しても大変なことに耐えられるでしょう。もし就職しないとしても、現実をしっかりと知っていれば後悔することはないでしょう。

キャリアにつぶしがきかない

研究職のデメリットはその専門性の高さにあります。専門性が高いことで競争が少なく、自身のスキルとしても誇ることが出来ますが、裏を返せば専門性が強いので、転職を考えた際に他の職種への転職が困難ということになります。つまり社会人としてのスキルをその研究に全て注ぐことになるので、一点突出の大きな強みではあるものの、それを失ったときに全く武器がないということになるのです。

研究職というのは特殊な職場でもあり、一般的な企業とは職場の在り方なども違っています。メールや電話応対、書類の作成など一般的な企業に必要な能力が全く育っていないということも多いです。転職の際には0からのキャリア形成になることも多く、転職自体も難しいことに加えて、仮に転職に成功しても0から仕事を覚えなくてはならず大変だと言えます。

成果が出なければ打ち切られる

研究職は何かを0から生み出したり、その生み出されたものを何かの形に応用したり製品化しますが、それは一朝一夕ですぐに出来ることではありません。中には何年も何十年もかかってようやく研究成果が出るというものもあります。また何年、何十年とやっても研究成果が出ない場合ももちろん0ではありません。

研究職は技術や学問に裏打ちされたものではありますが、その成果が出るかどうかについては非常に博打性の高いものだと言えます。また、当然ですが研究はただで出来るものではありません。研究にもコストがかかるので、成果が出ない場合は研究を打ち切られることもあるのです。

自分のやりたい研究を求めて就職したものの、金銭的な都合でその研究は打ち切りで、それ以降は全く別の研究を進め、自分のやりたかったことが出来なくなるという場合ももちろんあります。資金力のない企業では特にその打ち切りのスピードは速く、常に成果と時間との闘いだということを覚えておきましょう。

研究職に向いている人の特徴

研究職にはどんな人が適しているのでしょうか?研究職は専門性のある職種であり、まさに文字通りその分野を究め新しいことを発見し、商品開発に繋げていく仕事です。それだけに、短期間で成果が出ることはまずありません。1つの物事に対し、粘り強く取り組む必要があります。

自分の好きな分野や得意な分野を研究する業種の研究職に就かなければ、続けることは困難と言えるでしょう。いくら専門知識に長けていても、研究職に向いている人と、向いていない人がいます。これから、研究職に向いている人にはどんな特徴があるのかを解説していきます。

探究心が強い

研究職に向いている人の特徴として、探究心が強いことが挙げられます。自分の知らないことや、わからないことを突き詰めて調べることを得意とする人が研究職に向いているのです。研究職には、1つの物事に対し、好奇心を持って「なぜ~なのか?」「~するためにはどうしたらよいのか?」と常に答えを探し求める資質が必要です。

そのため、物事に飽きっぽく、すぐに目移りしてしまう人には向いていない職種といえるでしょう。この職種は答えを導き出すまで根気強く取り組むことで、成果が出た際の喜びとやりがいが得ることができます。自らの仕事に使命感を持ち、物事を究めたいという熱意のある人が研究職に向いているのです。

失敗しても前向きに捉えられる

研究職では、成果を出すまでに長い月日を必要とします。1つの物事に対してじっくりと取り組まなければなりません。この職種では、その成果が出るまでの過程の中で失敗を繰り返しながら一進一退を繰り返すのです。多少の失敗で、嫌になって物事を放り出したりすることは許されません。

研究職には、失敗を糧にしてさらに前進しようと思える精神力が必要です。何度失敗しても不屈の精神で何が何でもやり遂げようとする強い意志と、いつかゴールに辿り着けるという心のポジティブさが求められます。そのため、研究職には、答えを出すまでの過程で、失敗しても前向きに捉えることのできる人物が適しているといえるでしょう。

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研究職を志望する時の注意点

研究職を志望するとなれば、推薦での就職を見越して早い時期から動き出さなければなりません。早い人だと大学に入学した段階からどんな研究をして、どの教授の研究室に入るかを決めている人もいるでしょう。研究職はその専門性の高さゆえ、研究室や研究テーマ選びが非常に重要になります。しかし、その他にも研究職を志望する時の注意点もあるのです。

早い段階から自分の未来を見据えて行動していくのはとても大切ですし、素晴らしい選択ではありますが、実はそこにも落とし穴があります。研究職の現状についてきちんと理解していないと就職してからも大変です。専門性が高く潰しがきかない職種なので、そこで一生やり遂げるという強い覚悟を持って就職しなければなりません。

視野を狭めすぎない

研究職を志望するのであれば推薦なども見越してかなり早い段階から準備を進めておかなくてはなりません。しかし本当にこの研究テーマでいいのか、そもそも研究職でいいのかを、もう一度よく考えておかなければなりません。研究職は自分の好きなことが出来る仕事で、専門性が高いため早いうちからそのテーマについて学んでおく必要があります。

しかし、一度それを選んでしまったら途中で方向性を変えることは容易ではありません。一度決めたらそれに向かって一直線に突き進むというのは、紛れもなく研究者の資質です。しかしその前にもう一度、冷静に視野を広く持って考えるようにしましょう。その他の選択肢についても充分に検討した上でその道に進むと決めたのであれば、後は迷いなくその道を邁進していきましょう。

周囲との連携も必要

研究職の仕事は研究のみだと考える人は多いです。自分のやりたい研究を自分の思うがまま、自分だけの世界に没頭しておこなうものではありません。自分1人で黙々と仕事がしたいからという理由で研究職を志す人がいますが、それは大きな間違いです。

研究職の仕事は、ただただ研究だけをすれば良いというわけではなく、他部署と連携する事もあるためのコミュニケーション能力や他の職種への業務理解も必要になります。決して1人で黙々と進める仕事ではありません。

自分の研究以外にもしっかりと興味を持って仕事に取り組まなければなりませんし、他人と関わることも多いです。研究がメインの仕事にはなりますが、決してそれだけではないということは覚えておきましょう。

研究職に就職して自分の「好き」を仕事にしよう!

研究職の仕事についてメリットデメリットを含めたくさんのことを紹介してきましたが、研究職の一番の特徴は、自分の好きなことを仕事に出来るということです。もちろん資金の問題で研究が打ち切りになったり、研究だけをしていればいいというわけではありません。しかし、好きなことを仕事にするという意味ではその大部分が叶う仕事です。

研究職は大変な仕事ですが、それも自分の好きなことであれば耐えることが出来ますし、苦にも思わないかもしれません。研究職は非常に夢にあふれた仕事です。研究職を目指すのであれば、ぜひ早めの行動を心がけてください。非常に専門性の高い仕事であるため一度進めば方向転換は難しいので、視野を広く持って可能性を限定しないようにしましょう。

監修者プロフィール

ソーシャルリクルーティングのプロフィール画像
吉川 智也
(よしかわ・ともや)
1988年北海道生まれ。大学卒業後、2010年に株式会社マイナビに入社、2011年に新人賞金賞を受賞。IT・小売・外食などサービス業界の企業を中心に、300社以上の採用活動を支援してきた経験をもとに、各大学のエントリーシート・履歴書などの就活講座の講師も務め、年間3,000名以上に対して講演を実施。
現在はポート株式会社で、キャリアアドバイザーグループの責任者として、年間約5,000名の学生の就活相談に乗り、さまざまな企業への内定に導いている。

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